To smoke or not to smoke

(For an English translation please scroll down)

In veel westerse landen is het tegenwoordig verboden om in restaurants of uitgaansgelegenheden te roken. Daarom zie je de paria’s; de rokers, vaak buiten in de kou staan om hun dagelijkse nicotine boost binnen te krijgen. In Japan willen ze daar niets van weten, hoewel ze er af en toe wel rare ideeën op nahouden! Zo is het in de meeste restaurants prima om lekker een sigaretje op te steken, maar is het op straat op de meeste plekken verboden om te roken!

Hoewel de meeste grotere restaurants tegenwoordig wel een roken en een niet-roken gedeelte hebben, is het in de meeste kleine restaurantjes en natuurlijk alle bars en clubs toegestaan om te roken.

Hoe zit het dan op straat denk je misschien. Op straat is het verboden om te roken en daarom zie je niemand dat ook doen. Uitzondering zijn de speciale ‘rookplekken’. Dat is een gebied wat vaak zelfs helemaal afgebakend is, hoewel de bovenkant wel open is, waar mensen naartoe kunnen om op straat te roken. Ook bij de meeste tabakszaken is het toegestaan om buiten de deur te roken.

Een beetje een omgekeerde wereld waar het buiten niet toegestaan is om te roken, maar binnen wel, maar er zit een logica achter! Zo wordt geredeneerd dat de buitenlucht publiek domein is en je daarom anderen niet lastig mag vallen. Een restaurant daarentegen, is het eigendom van een persoon en die persoon mag daarom bepalen wat er binnen zijn establisement gebeurd en kan daarom beslissen om de zaak volledig niet roken in te richten (een zeldzaamheid), half roken/niet roken of roken overal toestaan.

Als in een restaurant roken is toegestaan, dan hebben Japanners ook totaal geen scrupules en steken ze lukraak een sigaret op, ongeacht wat er om hen heen gebeurd. Sommige restaurants hebben een grote tafel waar meerdere mensen aan kunnen zitten die elkaar vaak niet kennen. In Nederland zou je dan zo netjes zijn om de persoon naast je even te vragen of die het erg vindt als je een sigaret opsteekt, of als die persoon nog aan het eten is, dan zou je wellicht eerst even wachten tot die klaar is voordat je gaat roken zodat jouw rookwalm niet in het eten van de persoon naast je drijft. In Japan hebben ze daar totaal geen moeite mee. Als een restaurant is gekenmerkt als een waar roken overal is toegestaan, dan gaat men rustig naast je roken terwijl jij nog lekker aan het eten bent. Rookwalmen die de verkeerde kant op gaan? Geen probleem, had je maar niet dit restaurant uit moeten kiezen!

Het is een vreemde ervaring, Japanners zijn vaak zo beleefd, maar kunnen in sommige situaties ook vreselijk en onverwacht lomp zijn!

In many western countries it is illegal these days to smoke in a restaurant or bar. That is why you usually see the parias; the smokers, huddled outside to get their daily nicotine boost. In Japan they have a quite different mentality towards smoking! At first glance you might consider it contraditory, but there really is a logical concept behind it. For instance it is totally okay to light up in most restaurants, but smoking outside is illegal in most area’s.

Eventhough most of the larger restaurants have a smoking and a non-smoking area these days in Japan, in the more frequent smaller restaurants and of course all bars and clubs you are allowed to smoke.

How about on the streets you might wonder? Outside it is generally not allowed to smoke, so Japanese with their stringent policy to always follow rules and never to question them or rebel against them, will therefore never smoke outside. There are exceptions though. There are on occasion special smoking area’s. These are usually cordoned off, although the top is always open so I’m not sure why they actually cordon it off. Maybe to protect the smoker from the icey winds that sometimes plague Tokyo. The only other places you are allowed to smoke is in some parks where they are ashtrays mounted or outside most tobacco shops where it is also generally allowed.

You might think that Japanese have it upside down for allowing people to smoke inside and at the same time prohibiting smoking on the streets. Still there is a logic behind it. The streets are considered public domain and you are therefore not allowed to disturb your fellow pedestrians. Which is why eating on the street is also considered ‘not done’. A restaurant on the other hand, is a place with an owner so that owner can do with his place whatever the heck he darn well pleases. Smoking, non-smoking, partially smoking and non-smoking, it is all up to his whim (female patrons are a rarety).

If a restaurant permits smoking, Japanese people do not have any scrupules about it and will light up, no matter what is happening around them. In some restaurants you will have a communal table where multiple people can sit who usually do not know each other. In most western countries you might ask the person next to you out of politeness whether they would mind if you would smoke, but Japanese have no such qualms.  Especially when the person next to you might still be eating, they could find it offensive when you start smoking next to them and their food gets mingled with your smoke. In Japan this is totally not an issue. If the person next to you is bothered by smoking, he or she should have picked out another restaurant!

It really is strange sometimes in Japan. People can be so polite and sensitive, but at the same time they can be utterly and unexpectedly rude!

Man smoking at a specially designed 'smoke spot'

Man smoking at a specially designed ‘smoke spot’

Categories: Stories about Japan | Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Post navigation

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Blog at WordPress.com.

%d bloggers like this: