A toy story

(For an English translation please scroll down)

Treinstations in Japan zijn niet hetzelfde als in Nederland. Hoewel er in Nederland tegewoordig op stations hier en daar ook wel wat winkeltjes te vinden zijn, is dat nog niks in vergelijking met Tokio. Daar zijn complete warenhuizen en lange winkelstraten te vinden in het station zelf. Tokio station is één van de grootste. Als je het station binnenkort valt je al meteen iets op. De voorzijde van het gebouw ziet er erg bekend uit! En dan ineens weet je het! Volgens een gerucht zou de façade een exacte kopie van Amsterdam centraal station zijn, maar Terunobu Fujimori het gebouw en de bouwstijl van de architecht heeft bestudeerd zegt dat dit niet waar is, hoewel ik persoonlijk wel van mening ben dat de gebouwen enorm op elkaar lijken. Kijk zelf maar en bepaal voor het voor jezelf.

Amsterdam central station by night

Amsterdam central station by night

Facade of Tokyo station

Facade of Tokyo station

Het station krioelt van de zakenmannen (salary men) die moeten overstappen voor een ritje naar huis, maar er zijn natuurlijk ook genoeg reizigers te vinden die Tokyo station als uitvalsbasis gebruiken voor een dagtripje of weekendtrip met één van de vele shinkansens (hoge snelheidstreinen).
Als je nog even tijd hebt voordat de volgende trein komt dan kun je goed terecht onder het station in één van de vele winkelstraten. Zo is er een speciale ‘ramen straat’ waar allerlei Japanse ramen (noodle) soepjes worden verkocht in een van de vele restaurants. Als je niet van ramen houdt dan zijn er ook nog genoeg andere restaurantjes hoor. Er is keus genoeg.

Als je op zoek bent naar een leuk souvenirtje voor de allerkleinste (of wat grotere) knuffie liefhebbers, dan ben je bij Tokio station aan het juiste adres. Er is één hele straat speciaal ingericht om naar hartenlust knuffeltjes te kopen. Zelfs knuffeltjes van de o zo bekende Dick Bruna (Nijntje) zijn er verkrijgbaar. Eigenlijk vrijwel alle ‘carachters’ die in Japan populair zijn, kun je er vinden. Want als er één ding is waar Japanners om bekend staan, dan is het wel hun voorliefde voor alles kawaii (schattig).

‘Tokyo carachter street’ zoals deze straat met zo’n twintigtal winkels genoemd wordt, werd geopend in juli van 2011. Als je van manga’s zoals Dragon ball Z houdt, dan kun je goed terecht bij de winkel ‘Jump shop’. Hier kun je allerlei manga spulletjes kopen waaronder dus Dragon Ball Z. Houd je meer van schattig, ga dan eens langs bij de Hello kitty winkel voor bijvoorbeeld een leuk bedeltje voor aan je telefoon. Ze verkopen er namelijk ook andere dingen dan alleen knuffeltjes en poppen. Een greep uit een paar van de andere winkels zijn bijvoorbeeld Snoopy, Ultraman en mijn persoonlijke favoriet: Relakkuma. Relakkuma is een schattig bruin beertje die wordt vergezeld door ko-relakkuma en kiiro tori. (zie afbeelding)

Zelfs NHK, een grote Japanse tv zender heeft zijn eigen karakter. Hoewel die niet zo heel schattig is. Een andere leuke winkel is Donguri Garden. Deze winkel verkoop totoro, een bekend Japans knuffeltje samen met zijn vriendjes pa-panda, ko-panda en nekko busu.

Kortom, of je nu wacht op de volgende shinkansen, op zoek bent naar een lekker hapje, een regenachtige zondag jezelf wilt vermaken of op zoek bent naar het perfecte kadootje, dan ben je bij first avenue en carachter street aan het juiste adres!

English

Trainstations in Japan are not the same as in my home country; The Netherlands. Eventhough these days in The Netherlands you can find some shops here and there, it is not the same as in Tokyo. Over there you can find complete department stores and long shopping avenues right below the station itself. When you enter Tokyo station from the front there is one thing that is apparent (if you are Dutch in any case). The façade looks familiar! And then suddenly you know why! According to rumors the façade of Tokyo station is supposed to be an exact copy of Amsterdam central station. Terunobu Fujimori has studied the building and the style of the de architecht and has concluded that this is in fact not true. Even so, I still think the buildings really resemble each other. Be the judge for yourself. Are they similar, a copy or is it a mere coincidence?

Amsterdam central station by night

Amsterdam central station by night

Facade of Tokyo station

Facade of Tokyo station

The station is buzzing with business men (salary men) who need to transfer for a ride back home, but of course there are also a lot of travelers that use Tokyo as a base for a day trip or a weekend trip with one of the many shinkansens (high speed bullet trains)
If you have time left over before the next train comes, then you should really check out the levels underneath the station! There are many shopping avenues there. For instance there is the ‘ramen street’ where you can find loads of wonderful ramens (noodle soup) in one of the many restaurants. If you don’t fancy a ramen, don’t worry! There are plenty of other restaurants around with the most tasty morsels. More than enough to choose from.

When you are on the look out of the perfect souvenir for one of the little ones (or one of your adult) stuffed toys lovers, than Tokyo station really is the place to be! Even toys by the world famous (Dutch) writer Dick Bruna can be bought here. His cute miffy (original name is Nijntje) toys really are adorable. In fact pretty much all carachters that are populair in Japan can be bought here. Because if there is one thing that Japanese are famous for, it is their love for everything kawaii (cute).

Tokyo carachter street, this is how this particular avenue is called, has about 20 shops and was opened in July 2011. If you like manga’s like Dragon Ball Z you should go to a store called ‘Jump shop’. Here you can buy all kind of manga collectors items, among which Dragon Ball Z. If you prefer the more cute and cuddly carachters, you check out the Hello kitty shop for a cute charm for your phone. Omong stuffed toys they sell loads of other items and I was even told they, at one point, even sold a hello kitty vacuum cleaner! Must have that! Some of the other more well known shops sell items by Snoopy, Ultraman and my personal favourite; ‘Relakkuma’. This is a little brown bear (shee picture) that is always accompanied by a light coloured bear called ‘Ko-relakkuma’ and his friend ‘kiiro tori’.
Een NHK, one of the biggest Japanese tv channels has their own shop and carachter. Although it isn’t that cute in my opinion. Another ‘must see’is Donguri Garden. This shop, sells among others, Totoro, a stuffed toy famous from manga’s, together with his friends Pa-panda, Ko-panda en Nekko busu.

In short, whether you are waiting for the next shinkansen, are looking for a bite to eat, want to spend a rainy afternoon indoors or are looking for that perfect gift, then you should really go to First avenue in Tokyo station. There is something for everyone!

Zie hieronder een kaartje van Tokio met het station er op afgebeeld:

Carachter street

Carachter street

Relakkuma @ carachter street in Tokyo station

Relakkuma @ carachter street in Tokyo station

Kiiroitori, Totoro, Ko-rilakkuma and an unnamed pink toy posing for a picture

Kiiroitori, Totoro, Ko-rilakkuma and an unnamed pink toy posing for a picture

| Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Post navigation

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Create a free website or blog at WordPress.com.

%d bloggers like this: