A day at the park

(For an English translation please scroll down)

Afgelopen zondag ben ik heerlijk een dagje naar het park gegaan. Naar Shinjuku gyoen om precies te zijn. Dit park is gelegen in de buurt van Shinjuku gyoen mae (halte op de Marunouchi lijn) en is ook bereikbaar vanaf Shinjuku station.

Dit park was eerst de residentie van de Naitō familie (zij waren landheren ofwel Daimyo’s) in de Edo periode. Later werd het gebied open gesteld voor het publiek en werd er een park van gemaakt. Zie hieronder een plattegrond.

Map of Shinjuku gyoen park

Map of Shinjuku gyoen park

Zo rond deze tijd, eind maart/begin april begint de tijd van de bloesems. Voor de kersenbloesems is het nog een beetje te vroeg, maar de pruimenbloesems en de Magnolia bomen stonden al volop in de bloei. Het was een mooie dag en dan gaan de meeste Japanners er op uit. Zodra het begin van maart in zicht komt en de pruimenbloesems (ume) in bloei raken en het weer wat warmer wordt, zie je Japanners in de parken picknicken. Hanami wordt dit ook wel genoemd. Hanami betekent letterlijk ‘bloemen kijken’. Deze picknicks vinden dan ook vaak plaats onder de bloesems van de kersenbomen.

People enjoying the first rays of spring sun at Shinjuku gyoen park

People enjoying the first rays of spring sun at Shinjuku gyoen park

Zo ook afgelopen zondag. Het weer was heerlijk en de eerst Hanamiers waren al te vinden in Shinjuku gyoen. Wij hebben alleen een wandeling gemaakt door de 58.3 hectare aan park die er te vinden zijn. De omtrek van het park is ten aardige 3.5 km, dus je kunt er een flinke wandering maken.
Het park heeft drie heel aparte stijlen; de Franse formele stijl, de Engelse landschapstijl en de traditionele Japanse stijl. Het park heeft bovendien meer dan 20.000 bomen waaronder zo’n 1.500 kersenbomen (Shidare en wilgen kersenbomen) die bloeien vanaf eind maart tot eind april. De Shiradi-en wilgenkers bloeien wat eerder in het seizoen (eind maart-begin april en de Kansai kersenboom bloeit juist wat later, zo rond eind april. De bloeitijd is afhankelijk van de temperatuur. Wanneer Tokio een warme en vroege lente heeft dan bloeien de bomen eerder dan wanneer het in de lente nog wat frisser is. Andere bomen die je in het park kunt vinden zijn de cedar bomen uit het Hymalaya gebied die ver boven de andere bomen in het park uitkomen. Daarnaast zijn er de tulpenboom, de cipressen en de plantanen. Verder is er nog de broeikas waarin meer dan 1.700 tropische en subtropische planten te vinden zijn.

People enjoying a pick nick at Shinjuku gyoen

People enjoying a pick nick at Shinjuku gyoen

Als je even een drankje wilt doen of een hapje wilt eten, dan kan dat ook in dit park. Er zijn twee theehuizen te vinden en een restaurant. Hoewel de theehuizen niet zo mooi zijn als die in Hamarikyu park is dit park zeker de moeite van het bezoeken waard!

Na het park zijn we naar het Shinjuku station gelopen om daar de Oedo lijn te nemen naar Toshimaen. Daar is namelijk een van de leukste onsens in Tokio te vinden; Niwa no Yu. Niwa betekent tuin en daar kun je bij deze onsen zeker van genieten. Het complex heeft een dames- en herengedeelte met daarin een sauna, een turksstoombad en twee hete onsenbaden. Tevens is er een buitenbad en zijn er twee kleine badjes voor 1 persoon. Verder is er ook nog een zwembad en zijn er buiten twee jacuzzi’s en nog een extra sauna. In het zwembad is zwemkleding verplicht, maar kunnen zowel mannen als vrouwen komen. Om het uur zo’n beetje worden er een soort van aqua gym oefeningen gegeven waar je gratis aan mee kunt doen. De buitenbaden en sauna zijn ook alleen met zwemkleding aan toegankelijk en bevinden zich in de prachtige tuin met waterval. De buitensauna is verlicht met kleine lampjes dus als het donker wordt dan geeft dat een sprookjesachtig licht.

The exterior of Niwa no yu onsen

The exterior of Niwa no yu onsen

Boven is er ook nog genoeg te doen. Zo kun je er diverse massages krijgen waaronder een lichaamsmassage, een gezicht-, voet, of Thaise massage en zijn er diverse relaxruimtes te vinden, is er een winkeltje die diverse streekproducten verkoopt uit steeds weer een andere streek en is er een restaurant en bar. Je kunt er dus met gemak een dag in doorbrengen, maar als je na 18:00 uur ‘s avonds komt dan krijg je korting op het entree geld. Het adres is 3-25-1 Koyama, Nerima-ku, Tokyo en deze onsen is open van 10 uur ‘s ochtends tot 11 uur ‘s avonds en de entree is ¥2,250 voor volwassenen en ¥1,260 na 6 uur ‘s avonds. Een andere prettige bijkomstigheid is dat de huur van een handdoek en klein handdoekje voor in de onsen bij de prijs is inbegrepen samen met een speciaal pak wat je aan kunt trekken voor in de relax ruimtes. De speciale heren- en damesafdeling is overigens wel volledig naakt en lezen of eten en drinken is in de baden niet toegestaan. Voor meer informatie zie de website.

Wij hebben zondag genoten van een heerlijke lichaamsmassage en een gezichtsmassage. De massages worden uitgevoerd door getraind personeel en zijn echt een aanrader. De masseuses gaan zeer zorgvuldig te werk en weten al die ‘knoopjes’ met gemak te vinden. Natuurlijk is het uitzicht op de tuin een extra fijne bijkomstigheid!

English

Last Sunday I spent the day going to the park. To Shinjuky gyoen to be exact. This park is near Shinjuku gyoen mae (subway stop) with the Marunouchi line and can also be reached via Shinjuku station.

This park was first the residence of the Naitō family (they were landlords or Daimyo’s) in the Edo period. Later this area became public property and was turned into a park. See map below.

Map of Shinjuku gyoen park

Map of Shinjuku gyoen park

Around this time, late March/early April it’s the start of the blossoms period. For cherry blossoms it is still a bit early, but the plum blossoms and Magnolia trees were already blooming. It was a lovely day and when the weather is nice, that is when most Japanese go out of their cramped apartments to enjoy some fresh air. As soon as it becomes March and it is the start of the Ume (plum blossom) season, if the weather permits, you can find Japanese lounging in the parks around Tokyo and enjoying a home made pick nick. Usually obentou (home made lunch boxes). This is called Hanami. Hanami literally means ‘watching flowers’. These pick nicks usually are underneath the cherry trees so that is where the name comes from.

People enjoying the first rays of spring sun at Shinjuku gyoen park

People enjoying the first rays of spring sun at Shinjuku gyoen park

Last Sunday was no exception. The weather was wonderful and the first Hanami fans were gathering in Shinjuku park. Mind you, if it is prime Hanami season (when the tree’s are at their finest) you can no longer see the grass, that is how crowded it is in all the parks featuring prime Hanami ‘real estate’. We did not enjoy a pick nick, but only strolled around the 58.3 hectare that the park boasts. The circumfrance of the park is 3.5 km so there is enough park to enjoy.  If you like gardens then Shinjuku gyoen is for you, the park has three very distinct styles; the French formal style, the English country style and the traditional Japanese style. Furthermore the park has over 20,000 trees among which are 1,500 cherry trees.  The cherries bloom from late March until the end of April. The Shidare and weeping cherry bloom a bit earlier in the season (late March early april) and the Kansai cherry blooms a bit later, around the end of April. The start of the cherry blossoms depends primarily on the weather. When Tokyo is experiencing a pleasant and mild spring the trees bloom earlier than when it is cold and dreary.

Of course cherry trees are not the only trees in the park. Other trees you can see are the Hymalayan ceder tree that tower far above any of the other trees within the park and you can also see the tulip tree, some cypresses and plantanes. If you prefer tropical or subtropical plants you can see those at the green house. Where more than 1,700 species can be found.

People enjoying a pick nick at Shinjuku gyoen

People enjoying a pick nick at Shinjuku gyoen

If you feel the need for refreshments, but did not bring your own (alcoholic beverages are not allowed inside the park by the way) then you can go to one of the two tea houses or the restaurant within the park. Although the tea houses are not as nice as the one in Hamarikyu park, they are well worth the visit!

After enjoying a leisurely stroll through the park (admittance to the park cost 200 yen by the way) we walked towards Shinjuku station to take the Oedo line to Toshimaen. There you can find one of the more fun onsens in Tokyo. Why do we consider it more fun? Because this onsen has a communal area where both men and women can enjoy the rich health restoring properties of the onsen water together.

The name of this special onsen is Niwa no Yu. Niwa means garden and they certainly have a lush one you can enjoy at Niwa no yu. The complex also has a separate ladies and gentlemen area where bathing is strictly allowed in the nude. Inside you can find a Turkish steam sauna, a regular sauna and two hot baths, one with jets for a nice massage. There is also an outdoor area with one large pool and two smaller ones for one person.

In the middle of the complex you can enjoy a lovely swimming pool where they give some kind of aqua stretch exercises which you can join free of charge. This area is for both men and women and can only be entered with swimming wear. From the pool you can go outside to enjoy two Jacuzzi’s and an extra Finnish sauna. The outside pools and sauna are also only admissible with swim wear. These baths are in the lovely garden which is frequented by a host of different birds and even has a little waterfall! The sauna is decorated with fairy lights that give a magic admosphere when it gets dark..

The exterior of Niwa no yu onsen

The exterior of Niwa no yu onsen

On the second floor there is also plenty to do. You can get a lovely massage for instance. On the menu are: full body massage, face and neck massage, foot massage and a thai massage. There is also a shopping area with products from local area’s, which differ from month to month. If you get hungry or thirsty you can get something from the bar or restaurant. They have the most wonderful ice cream and the restaurant has authentic Japanese dishes. It is easy to spend an entire day here, but if you come after 6 PM you get a discount on the entrance fee so that is definitely recommended. The address is:

3-25-1 Koyama, Nerima-ku, Tokyo

The opening hours are from 10 AM until 11 PM and the entrance fee is ¥2,250 for adults and ¥1,260 after 6 o’ clock. Another nice touch is the free rental of two towels and a special outfit to be worn in the relax areas and the restaurant. One minor detail is no drinking, eating or reading allowed in the bathing areas.  For more information please see the website.

We enjoyed a wonderful body and face massage. The massages are performed by dedicated professional staff and are highly recommended. The masseuse are really thoroughly and can easily find those pesky areas that need work. Of course the view of the gardens is another lovely benefit!

| Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Post navigation

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Create a free website or blog at WordPress.com.

%d bloggers like this: