Weekend getaway: Hakone

(For an English translation, please scroll down)

Hakone is een heerlijke plek om het hectische bestaan van Tokio even te ontvluchten en even heerlijk te ontstressen. Hakone is onderdeel van het Fuji-Hakone-Izu Nationale Park en op zo’n 100 km afstand vanTokio is het een ideale locatie voor een weekendje weg.

Hoe kom je er?
De gemakkelijkse manier om er te komen is met de Odakyu lijn die rijdt vanaf Shinjuku Station en direct aankomt op Hakone-Yumoto Station. Een enkele reis met de “Romance Carlimited express duurt ongeveer 85 minuten en kost 2020 yen. De langzamere express trein (kyuko), doet er ongeveer twee uur over en hiervoor moet je wel overstappen bij Odawara Station, maar een kaartje kost slechts 1150 yen. . Ik kan de Hakone Free Pass die je kunt kopen via bij het  Odakyu spoorweg kantoor op Shinjuku. De Hakone Free Pass  is een speciaal kaartje die je kunt gebruiken om Hakone te ontdekken, het kaartje is inclusief:
1) Een retourtje vanaf Tokio naar  Hakone met de Odakyu spoorweg, tenzij je het kaartje koopt binnen het gratis gebied bijvoorbeeld bij het Odawara-, Hakone-Yumoto- of Mishima stations.
2) Ongelimiteerd gebruik van bussen die zijn aangesloten bij de Odakyu lijn, maar ook gebruik van alle treinen, boten en kabelbanen in het Hakone gebied.
3) Korting op toegangskaartjes bij de grote toeristische attracties.

Hakone Free Pass
 2-day pass                                                              3-day pass   
From Shinjuku Station        5,000 Yen                                                                 5,500 Yen
Kaartje gekocht binnen het ‘gratis’ gebied
(b.v. Odawara Station)        3,900 Yen                                                                 4,400 Yen
Kinderen krijgen korting (bijna 75%) 

One of the steepest mountain trains in the world

One of the steepest mountain trains in the world

Waar overnacht je?
Het vier sterren Hakone Tenseien Hotel ( 682, Yumoto,Hakone-machi, Ashigarashimo-gun, Kanagawa 250-0311, tel 0460-83-8511) is zeker om aan te raden. Wil je de meest luxe kamer met een mooi uitzicht en een eigen onsen bad op je kamer? Dan ben je al snel zo’n JPY 21,000 – 30,000/pp kwijt inclusief ontbijt en diner. De meest voordelige kamer kost zo’n JPY 7,800 – 9,000/pp en is zonder ontbijt of diner. Dan mag je echter wel ongelimiteerd gebruik maken van de heerlijke onsen die zich op de 5e en 6e verdieping bevindt, de relaxruimtes en kun je in een originele geleende Yukata (Japanse katoenen zomerkimono) een heerlijk wandelingetje maken in de prachtige tuin. Wees er wel vroeg bij! Dit hotel is erg populair en daardoor snel volgeboekt.

Wat is er te doen?
Wil je iets anders doen dan ontspannen in een onsen? Dan kun je in het dorpje leuke souvenirs kopen (veel plaatselijke hapjes) of je neemt de Hakone Tozan trein van Hakone-Yumoto naar Gora. Geniet onderweg van het mooie uitzicht terwijl je in één van de meest steile bergtreintjes ter wereld langzaam doortuft tot aan Gora. Onderweg kom je o.a. langs het open lucht museum wat zeker het bezoeken waard is. Vanaf Gora kun je de ropeway nemen naar het Ashi meer. Onderweg zie je, als je geluk hebt, de top van de Fuji berg en kun je tussendoor uitstappen om een eitje te eten wat gekookt is in het natuurlijke plaatselijke bronwater, waardoor het eitje zwart kleurt.
Eenmaal aangekomen bij het meer, is een boottochtje met Hakone Sightseeing Boats of Izuhakone Sightseeing Boats een leuke manier om iets van de omgeving te zien. Het uitzicht is er echt magnifiek.

Black onsen eggs

Black onsen eggs

View from the boat at lake Ashi

View from the boat at lake Ashi

Statue at the Goa open air museum

Statue at the Goa open air museum

Mt fuji seen from one of the many hiking trails near Hakone

Mt fuji seen from one of the many hiking trails near Hakone

Na een weekendje heerlijk ontspannen en de omgeving verkennen in Hakone, weet je maar één ding zeker…hier kom ik zeker nog een keertje terug!

English:

Hakone  is a wonderful place to forget the hectic life that awaits in a large metropolis such as Tokyo and to really de-stress and relax. Hakone is part of the  Fuji-Hakone-Izu National Park and is located about 100 km from Tokyo. It is an ideal location for a weekend getaway.

How to ge there?
The easiest and cheapest way to go to Hakone is with the Odakyu railway line that goes from Shinjuku Station and arrives directly to Hakone-Yumoto Station. A single trip with the “Romance Car” limited express takes about 85 minutes and costs 2020 yen. The slower express train (kyuko), takes about two hours and you will have to transfer at Odawara Station, but the tickets for this train cost only 1150 yen. I can strongly recommend to get the Hakone Free Pass by Odakyu Railways is a special pass for exploring Hakone, and includes:

1) One round trip from the Tokyo area to Hakone by Odakyu Railways, unless you purchase the pass inside the free area, e.g. at Odawara, Hakone-Yumoto or Mishima Stations.

2) Unlimited use of Odakyu affiliated buses, trains, boats, cablecars and ropeways within the Hakone free area.

3) Discounted admission to selected tourist attractions.

Hakone Free Pass

  2-day pass                           3-day pass
From Shinjuku Station                  5,000 Yen                           5,500 Yen
Purchased inside the free area
(e.g. Odawara Station)                   3,900 Yen                          4,400 Yen
Reduced rates (almost 75%) apply for children.

One of the steepest mountain trains in the world

One of the steepest mountain trains in the world

View from the boat at lake Ashi

View from the boat at lake Ashi

Where to stay?
The four start Hakone Tenseien Hotel ( 682, Yumoto,Hakone-machi, Ashigarashimo-gun, Kanagawa 250-0311, tel 0460-83-8511) is definitely worth checking out. If you like the most luxurious room with a beautiful view and your own lavish onsen bath on your own balcony, than it sets you back about JPY 21,000 – 30,000/pp including breakfast and dinner. The cheapest  room is about JPY 7,800 – 9,000/pp and is without breakfast or dinner. If you book a room in this wonderful hotel, you have unlimited use of the wonderful onsens on the 5th and 6th floor of the complex. There are both indoor and outdoor pools and there is a relax area if you want to take a nap or watch tv. Throughout the hotel you can walk around in borrowd Yukata (a cotton summer kimono) and if the weather is nice you can take a stroll around the magnificent garden and see the waterfalls. If you want to go on a weekend, book early because this hotel is very populair and often times fully booked.

What to do?
In case you want some more excitement rather than relaxing in the onsen all day long or having a luxurious and relaxing massage, there is plenty to do in and around Hakone. There are several hiking trails from where you can see mount Fuji on a clear day. The villages (near the railway station) boasts lots of little (souvenir) shops and  is a great place to score an original omiyage (souvenir) for that special friend. The souvenirs mainly consists of food and drinks like cookies and other snacks. There is also a nice golf course and a forest adventure park which is pretty fun too if you are not scared of heights.

Mt fuji seen from one of the many hiking trails near Hakone

Mt fuji seen from one of the many hiking trails near Hakone

Another great way to spend the day is to take the Hakone Tozan train from Hakone-Yumoto to Gora. Along the way you can enjoy the idyllic view while riding in one of the steepest mountain trains in the world. The view is especially nice in summer when the hydrangeas are blooming. Slowly but surely (the train needs to criss cross from time to time) you reach Gora. On the way you will pass the open air museum which is definitely worth a visit. They have a special little museum inside the grounds with a collection by Picasso, but the rest of the statues are also worth it.

Statue at the Goa open air museum

Statue at the Goa open air museum

From Gora you can take the roleway to lake Ashi meer. On the way, if it is a clear day, you will be able to see mount Fuji and you can stop half way to eat an egg boiled in onsen water which will make the shell turn black. They say for every egg you eat it adds 10 years to your life. You‘ll never know, right?.
Once you reach the lake I would recommend taking the Hakone Sightseeing Boats of Izuhakone Sightseeing Boat tour (fair included in the free pass) to explore the rest of the area. From the boat you will have a wonderful view and once arrived at the shore you can check out the surroundings and visit the local shinto temple.

Black onsen eggs

Black onsen eggs

After a weekend relaxing in Hakone and exploring its surroundings, you only know one thing for sure… this is a place you will definitely want to come back to!

| Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Post navigation

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Blog at WordPress.com.

%d bloggers like this: