Average wages in Japan; a country of inequality

(For an English translation, please scroll down)

Mannen en vrouwen zijn in het Japanse bedrijfsleven niet gelijk. In Nederland verdient een vrouw voor een gelijkwaardige functie maar 83 euro cent in verhouding tot elke euro die een man verdient. In Japan is dat verschil nog schrijnender.

Zie hieronder een afbeelding van de salaris verhoudingen op basis van geslacht en leeftijd:

Average wages in Japan per sexe and age group.

Average wages in Japan per sexe and age group.

De bedragen zijn in units van 10.000 yen. Als je wilt weten hoeveel 1 yen ongeveer waard is in vergelijking tot de euro, klik dan hier.

Zoals je ziet verdienen vrouwen schrikbarend minder dan hun mannelijke tegenhangers. Waarom zal je je vast afvragen? Zijn die vrouwen soms niet capabel genoeg? Er zijn een aantal redenen voor waarom de salarissen zo scheef zijn.

1. Te onzeker
Hoewel vrouwen over het algemeen beter opgeleid zijn dan mannen, werken ze vaak beneden hun niveau. Een goed voorbeeld is een dame die ik onlangs heb ontmoet die biologische chemie had gestudeerd en was afgestudeerd en als ‘office lady‘ werkte. Dat is een beetje tussen een secretaresse en een administratief medewerker in. Niet dat er iets mis is met die beroepen, maar als je dermate goed opgeleid bent, dan is het natuurlijk jammer als je zo onder je niveau werkt. De meeste vrouwen denken niet dat ze het aankunnen om een baan aan te nemen wat in het verlengde ligt van hun studie en nemen vaak met veel minder genoegen.

2. Lange dagen
Als je als ‘office lady’ werkt, dan heb je een werkweek van 9-5 of hooguit 6. Je hoeft vaak geen enorm lange dagen te maken en hebt minder verantwoordelijkheden. Dit levert natuurlijk aanzienlijk minder stress op en meer vrijetijd, hoewel het qua salaris wel erg inleveren is.

3. Trouwen
Veel Japanse vrouwen hebben nog steeds als ideaal om zo snel mogelijk een man te vinden en te trouwen. Als ze trouwen dan stoppen veel vrouwen ook gelijk met werken. veel bedrijven houden hier rekening mee wanneer ze nieuw personeel aannemen en zullen daarom niet snel een vrouw kiezen voor een hoog geplaatste functie.

4. Chauvinisme
Japan heeft nooit echt een emancipatie golf meegemaakt zoals we dat in Europa of andere westerse landen hebben gezien. Vrouwen worden toch nog steeds meer gezien als de ‘verzorgers’ die voor de kinderen en haar man zorgt, en later als dat nodig is, de zorg voor de grootouders op zich neemt aangezien er vrijwel geen betaalbare fulltime voorzieningen zijn voor bejaarden.

5. De man is de kostwinnaar
Mannen zijn vaak kostwinnaar in een gezin en dat is ook een van de redenen dat ze vaak een hoger salaris krijgen dan vrouwen in dezelfde functie aangezien er rekening wordt gehouden met het feit dat een man naar alle waarschijnlijkheid hogere onkosten heeft. Natuurlijk stom omdat er ook genoeg single mannen zijn in Japan, maar zo wordt er een beetje over gedacht.

6. Vrouwen kunnen niet onderhandelen
Dit geldt natuurlijk niet alleen voor Japanse vrouwen, maar ook voor Nederlandse dames. Wij vrouwen nemen vaak genoegen met wat ons wordt aangeboden en zullen niet snel om loonsverhoging of een hoger startsalaris vragen. In de dog eat dog wereld van het bedrijfsleven is degene die stil blijft helaas ook degene die wordt overgeslagen.

7. Herintreden
Van herintreden nadat de kinderen naar school zijn, is vaak geen sprake. Daarom is het lastig voor Japanse vrouwen om na hun zwangerschap en verlof (dit duurt een jaar in Japan) weer aan het werk te gaan, ook niet als de kinderen naar school gaan. Kinderopvang is sowieso duur en maar sporadisch te vinden dus is het voor veel vrouwen ook niet weggelegd om te werken en haar kinderen naar de opvang te brengen. Japanse bedrijven staan ook vaak niet te trappelen om moeders aan te nemen. Zij weten dat deze moeders vaak hun gezin op de eerste plaats zetten en vaak genoodzaakt zijn bij de minste snotterbel de kinderen van de crèche of school op te halen omdat veel instanties daar erg streng in zijn om besmetting van andere kinderen (en natuurlijk de staff) te voorkomen. Bedrijven nemen liever werkpaarden aan die elke dag braaf naar werk toe komen en hun werk op de eerste plaats zetten.

Kortom, als je een werkende vrouw bent in Japan, moet je bereid zijn om voor jezelf op te komen, te geloven in je eigen kwaliteiten en te zorgen dat je het salaris krijgt wat je ook verdient!

English:

Men and women are not equal in the Japanese business world. In The Netherlands, women earn on average 83 euro cent to every euro their male counterparts make. In Japan this difference is even greater.

See below and image on base of sexe and age:

Average wages in Japan per sexe and age group.

Average wages in Japan per sexe and age group.

The ammounts are in units of 10,000 yen. If you would like to know how much a yen is compared to the euro or dollar, , click here.

As you can see women make a lot less than their male counterparts. Why? Are those women not capable enough? Well there are actually quite a few reasons for this. In this blog posting I will explain to you the most common reasons why men earn so much more than women in Japan.
1. Too insecure
Even though women are often times better educated than men, they often work below their level. A good example is a lady I met recently who had studied bi-chem and was working as an ‘office lady‘ This is similar to administrative staff plus the added bonus you can do all of the coffee rounds. I think if you are that well educated, it is a pity when you work below you level. Not that there is anything wrong with being a secretary or work in admin, but if you were trained to do so much more…
A lot of women think they cannot cope to take on a job that is what they went to school for and often times accept a lesser job.

2. Long days
When you work as an office lady, you will have a working week from 9-5 or maybe 9-6. You generally are not required to do over time and you don’t have the same responsibilities as someone in a higher position. This kind of job does not raises tension levels too high and, comparatively speaking you have more free time, although you will have to sacrifice a higher income.
3. Marriage
A lot of Japanese women still crave to get married rather sooner than later. This is their main ambition. Until they find their ‘special someone’ they keep on working, but a lot of them quit their jobs whenever they have gotten married. The recruitment department in a company, often takes this into consideration so it is a lot tougher for a women to get picked for a more ambitious postion.
4. Chauvinisme
Japan has never had a strong emancipation wave like we have had in Europe or other western countries. No bra burnings here! Women are still seen as ‘the care givers’ here in Japan. The one who looks after the house, her husband, her kids and his and her grand parents in case they get to old and need some. Fulltime care facilities for senior citizens are rather scarce. There are some privately owned institutions but they are really expensive and few can afford those.
5. The man is the bread winner
Men are still most of the time the bread winner within the family, which is one of the reasons they are afforded a higher wage than women in the same position. Companies assume the man will have more than himself to take care of so he will have higher expenses. Of course this is idiotic since there are of course also a number of single men in Tokyo, but still things are regarded as such.
5. Women cannot negotiate
This point does not only go for women in Japan, but across the globe. We ladies usually accept whatever there is on offer and won’t try and negotiate for a better salary. Men more often over estimate their abilities, while women tend to under estimate and under value their abilities. We women often times don’t ask for pay raises either and in this dog eat dog world the humble people are often times the losers in this game.
Re-entry
Re-entering the market place as a women after you have had children is often times quite difficult. Women are allowed one year leave from work and there is even an arrangement for men to take time off too, only in very rare cases do men actually take advantage of this.
Day care is often times really expensive so this is another reason why women rather quit their job than work only to be able to afford day care for her kids and at the same time be seen as a wayward mother for not taking care of her offspring.
Japanese companies often times do not appreciate the added value of a working mom and only see the disadvantages. The fact she will have to call in sick whenever there is something wrong with her kids since something as benign as a runny nose or a slight raise in temperature can be enough of a reason for many of the strict day care centers or schools to call the mom in question and force her to pick up the kid and take it home. Schools and other institutions are scared of contamination so any symptoms of ill health is a reason to shun the child in question until it is well again.
Companies know that moms will put their family first so they rather just hire men who will bend to the grind and take their job as their main concern.

In short, if you are a working woman in Japan you’d better be ready to fight for your rights and to believe in your own qualities and capabilities so you can get the wage you deserve!

Categories: Japanese customs, Stories about Japan | Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Post navigation

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Create a free website or blog at WordPress.com.

%d bloggers like this: