Posts Tagged With: summer kimono

Yukata: not quite a kimono

20131019-112939.jpgThe term ‘yukata’ usually refers to the light cotton dressing gown worn after bathing at Japanese style inns; thereby an item of clothing associated with leisure. After the hot spring waters of the onsen have drawn out the stresses and strains of the day, all that remains is to eat, drink, relax and then crawl into the futon – an action most folk get around to clad in said yukata. More often than not, the yukata presented to or left for guest at ryokan are white with a simple blue print pattern and are worn by both sexes.

A more decorative version of the yukata is worn by women at traditional Summer festivals such as the ‘Bon Odori’ and at firework displays. Here the yukata become something of a fashion item and are worn more like a kimono, with a matching obi sash tied at the back. If you’re lucky enough to visit Japan in the summer, and luckier still to attend a festival, you’ll find that the dazzling array of color created by the fireworks above is almost matched by that at ground level.

Yutaka as the perfect lightweight and relatively cheap souvenir are best purchased in the streets around Asakusa, Taito Ward, in the shadow of the huge Senso-ji Temple. Don’t be afraid to hold them up to see what they look like but don’t actually try them on – bad form!

Advertisements
Categories: Japanese customs, Stories about Japan, Things to do, What to buy, Where to shop | Tags: , , , , , , , , | Leave a comment

Japanese kimonos; the thing to wear

(For an English translation, please scroll down)

Eigenlijk zie je tegenwoordig nog maar weinig dat mensen in geïndustrialiseerde landen klederdracht of traditionele kleding dragen. Japan is een van de weinige landen waar er nog wel (door sommige mensen nog dagelijks) kimono’s worden gedragen.Letterlijk betekent  kimono (着物) mono=ding en ki komt van het werkwoord kiru wat dragen betekent. Ding om te dragen dus!

Kimono’s, yukata‘s en hakama’s
Hoe zit het nu precies? Wat is nu eigenlijk het verschil tussen en kimono en een yukata en wat is een Hakuma?
Een kimono is een t-vormig kledingstuk wat recht naar beneden valt tot aan de enkels. In principe is het ‘one size fits all’ en worden ze vaak verkocht in één lengtemaat. Als de kimono voor de drager ervan te lang is, dan wordt de stof bij het middel horizontaal geplooid totdat de lengte goed is. Een kimono is normaal gesproken van zijde gemaakt, maar tegenwoordig zie je ook wel goedkopere versies in blends or zelfs volledig in polyester. Een yukata daarentegen is altijd van katoen gemaakt en vaak een stuk informeler. Zeker in de zomer worden er veel yukata’s gedragen, met name tijdens speciale festivals zoals bijvoorbeeld Hanami en Hanabi. (Hanami is pick nicken onder de kersenbloesems en Hanabi is kijken naar een vuurwerk show).
Een hakuma is een soort van rokbroek. Deze wordt veel gedragen bij tempels (met name in shinto tempels) en bij vechtsporten zoals  iaido, jodo, kendo, kyudo en aikido en de scheidsrechters bij sumo dragen ook altijd een Hakuma. De Hakuma werd in het verleden veel door samurais gedragen en deze rokbroek beschermde de benen tijdens het paardrijden.

Colourful kimono for a single lady (furoshide)

Colourful kimono for a single lady (furoshide)

More subdued colours for married women, shorter sleaves and a less elaborate design.

More subdued colours for married women, shorter sleaves and a less elaborate design.

A buff man wearing a hakuma

A buff man wearing a hakuma

Hoe draag je een kimono?
De kimono moet, zoals hierboven al beschreven, tot op de enkels vallen. Als de kimono te lang is, dan worden er horizontale vouwen gemaakt ten hoogte van het middel en wordt de kimono (of yukata) zo op lengte gemaakt.
Een kimono heeft altijd wijde mouwen. Soms in restaurants dragen de serveersters ook kimono’s. Zij zetten de mouwen vaak vast met knijpers of elastiekjes zodat deze niet in de weg zitten tijdens het werk. Normaal gesproken als je de straat op gaat in een kimono, dan gebruik je uiteraard deze hulpmiddelen niet.
Om een kimono bij elkaar te houden, draag je om het middel een speciale band. Dit wordt een  obi  genoemd. Een yukata heeft meestal niet zo’n heel speciale band, maar bij een echte kimono dan is de  obi die daar bij hoort vaak heel bijzonder. De obi wordt normaal gesproken aan de achterzijde geknoopt, behalve de kimono’s die destijds door de ‘working girls’ in het Yoshiwara district werden gedragen. Die knoopten de obi aan de voorzijde zodat ze gemakkelijker op hun rug konden liggen zonder dat ze zich eerst helemaal hoefden uit te kleden. Normaal gesproken draag je twee lagen als je een kimono draagt. Een witte onderkimono waarvan er een klein randje van onderuit komt bij de hals en een gedecoreerde bovenkimono. Bij speciale gelegenheiden zoals een bruiloft, dan worden er vaak meerdere lagen over elkaar heen gedragen, soms wel 3 tot 5. Bovendien heb je ook nog een overjas of jasje wat je over je kimono of yukata heen kan dragen, dit wordt een Haori (羽織 genoemd.

The obi can be very elaborate and beautiful.

The obi can be very elaborate and beautiful.

Kimono’s draag je op een speciale manier. De linkerzijde altijd over de rechterzijde, tenzij je naar een begrafenis gaat, dan wordt de kimono omgekeerd (rechts over links) gedragen.

Example on how to wear a kimono

Example on how to wear a kimono

Schoeisel
Bij een kimono draag je uiteraard niet normale schoenen of hakjes. Je draagt speciaal schoeisel, meestal zōri of getadit zijn speciale slippers en erbij draag je tabi. De speciaal hiervoor gemaakte teensokken.

Voor elk seizoen één
Normaal gesproken had je voor elk seizoen één kimono nodig. Elk seizoen had een eigen print of borduursel en was gemaakt in tinten die bij dat seizoen hoorden. Zodra het seizoen veranderde, dan liep iedereen ineens in een andere kimono rond. Het moet fantastisch zijn geweest om in die tijd in Japan rond te lopen en die wisseling van kimono’s mee te hebben gemaakt. Op herfst kimono’s komen bijvoorbeeld afbeeldingen van momoji (esdoorn bladeren) voor en een voorjaarskimono kan bijvoorbeeld sukura (kersenbloesems) er op hebben.

Single of getrouwd?
Je kunt vaak aan de kimono zien of iemand vrijgezel is of getrouwd. Getrouwde vrouwen dragen vaak veel simpelere kimono’s in donkere en/of matte tinten. De kimono’s zijn vaker monochroom en simpel qua decoratie. Een kimono voor een single dame is daarentegen vaak erg bont met veel verschillende kleuren en een drukke print of borduursel. Ook kan de mouwlengte verschillen. De kimono voor een single dame heeft vaak diepere mouwen dan die voor een getrouwde dame.

Wanneer draag je een kimono?
Hoewel er nog steeds (met name dames) zijn die dagelijks een kimono dragen, zul je de meeste mensen in Tokio in het dagelijks straatbeeld in yofuku (westerse kleding) zien lopen. De meeste mensen dragen een kimono alleen bij speciale gelegenheden zoals ‘the coming of age day’. Dit is een dag op de tweede maandag van januari waarbij alle mensen die dat jaar 20 jaar zijn geworden naar een speciale ceremonie gaan. Maar natuurlijk ook bij bruiloften en begrafenissen worden vaak kimono’s gedragen. Professionele sumo worstelaars dragen (buiten de ring) meestal ook een kimono of een yukata.

Ook een keer een echte kimono dragen?
Dat kan, er zijn diverse touroperators die tours aanbieden waarbij iemand je helpt om de kimono aan en uit te trekken. Deze tours zijn over het algemeen wel prijzig.
Bijvoorbeeld deze. Een andere optie is om een fotoreportage te maken waarbij je een kimono aan hebt en je wordt gesminkt als een geisha. Je krijgt uiteraard ook een pruik op dus je zult een totale transformatie ondergaan. Ook dit is niet goedkoop, maar het duurt best wel een tijdje voordat je de kimono aan hebt en in de make-up zit en het is bovendien een unieke ervaring.
In omotesando kun je terecht bij studio Katsura. (Ik weet niet zeker of ze nog steeds open zijn) Je kunt ook terecht in Asakusa. De website is alleen wel in het Japans. Klik hier voor meer informatie.

English:
In recent years it has become quite rare to see people walking around in traditional or folk clothes. Especially in the industrialized countries. Sure someone from Bavaria might wear a ‘lederhosen’ during a festival and bull fighters in Spain always wear special garb as well, but to see someone wear that kind of outfit all the time…? You will need to travel to the far corners of the earth to a remote village inhabited by an ethnic minority to see someone who wears traditional clothes on a daily basis. Japan is different in that respect. Even though time has definately not stood still in this buzzing country, there are still hords of people that wear the traditional kimono, either for a special occasion or even on a daily basis. Litterally  kimono (着物)means;  mono=thing and  ki comes from the verb  kiru which means to wear. So literally a thing to wear!

Kimono, yukata and hakama
What’s the deal here? What is the difference between a kimono and a yukata and what on earth is is hakuma?
A kimono is a t-shaped type of clothing that falls straight to the ground to the ankles. It is basically one size fits all. If the kimono is too long, pleats are made around the waist until the kimono is the right size. A kimono is normally made from silk, although these days you also find them in blends and even in 100% polyester to lower the price.

A yukata on the other hand, is always made from cotton and is much more informal. Especially in summer many people like to wear a yukata especially for Hanami and Hanabi. (Hanami is having a pick nick under the cherry blossoms and Hanabi is watching a fire works show.

A  hakuma is a cross between a skirt and pants. It is worn usually in shinto shrines by the priests and it is also used for traditional Japanese sports such as iaido, jodo, kendo, kyudo and aikido. The referies at a sumo match also always wear a hakuma. Originally the hakuma was worn by samurai to protect their legs during horseback riding.

Colourful kimono for a single lady (furoshide)

Colourful kimono for a single lady (furoshide)

More subdued colours for married women, shorter sleaves and a less elaborate design.

More subdued colours for married women, shorter sleaves and a less elaborate design.

A buff man wearing a hakuma

A buff man wearing a hakuma

How to wear a kimono?
A kimono, like you have just read in the previous paragraph, should come all the way to you ankles. If it is too long then horizontal pleats are made to adjust the length. Similarly a yukata is also adjusted in this fashion.

A kimono always has wide sleeves, sometimes almost to the ground and it can also have a train. In some restaurants the waitresses also wear a kimono, but they usually use clothes pegs or elastic bands to keep the sleeves out of the way. Of course when out and about with a kimono you don’t use these to adjust your kimono.

In order to fasten the kimono a special sash is used. This is called an obi . the sash is wrapped many times around the body and tied around the back in sometime a very elaborate fashion. A yukata also uses a sash, but generally  a very simple one compared with the one used with a kimono.

The obi  are often times really elaborate and sometimes even quite big. It is hard to tied it around you yourself and most people (unless you are quite skilled at it) need someone else to help them dress. The obi  is always tied around the back, except in the old days in the Yoshiwara district. The ‘working girls’ here often times had the  obi on the front so it was easier to lie on their backs with out having to get completely undressed.

The obi can be very elaborate and beautiful.

The obi can be very elaborate and beautiful.

Normally you wear two layers when wearing a kimono. A white underkimono and a top kimono. Sometimes a red under kimono is also added and on special occasions such as weddings there can be as many as five different layers. All the under kimonos are only minimally visible at the neck line.  Then there is the  Haori (羽織) a special kind of coat worn over the kimono or yukata.

You wear a kimono in a special fashion. Always the left side over the right side, unless you are attending a funeral, in that case the kimono is worn right side over left side.

Example on how to wear a kimono

Example on how to wear a kimono

 

Footwear
When you wear a kimono you naturally do not wear regular shoes or heels. You wear special kind of slippers  zōri or geta, You always wear these slippers with specially designed socks, never barefoot. These are called tabi and they split your toes so they can easily be worn with these kind of slippers. When it rains there is even a special see through plastic cover that can be worn over the slipper so your feet do not get wet. 

One for every season
Traditionally you had to have at least four different kimono’s. One for each season. Every season had it’s own colours that went along with it and special designs only meant for that specific season. For instance in spring one would wear a kimono with cherry blossoms, in autumn with momoji (maple leaves) and in winter with snow flakes. It must have been amazing to walk around in these times, because from one day to the next everyone would change their kimono to adjust it to the new season.

Single or married?
Often times you can see by the style and colour of a kimono whether someone is single or married. Married women often times wear different kimono’s. They are much more subdued in colour and style while the kimono worn by a single lady is much more elaborate and colourful. Also the sleeve length is usually different. For a single lady the sleeves can go all the way down to the ground, while for a married lady the sleeves are always much shorter

When do you wear a kimono?
Even though up to this day there are still people (mostly men) that wear a kimono practically every day, in daily life you generally see Japanese wear yofuku (western style clothes). Most people only wear a kimono on special occasions like the ‘the coming of age day’. This is a special day on every second Monday of January where all the people who have become 20 years old in the previous year assemble for a special ceremony. Generally they wear a kimono or a hakuma. Of course during weddings and funerals people often don a kimono, although western style clothes are worn more and more on these occasions as well. Professional sumo  wrestlers generally wear a kimono outside the ring as well or a yukata when it is warmer.

Would you like experience wearing a real kimono?
That is absolutely possible, although you do need to bring your wallet! There are several companies that arrange tours in Tokyo while being dressed in a kimono. A professional will help you to get dressed. For instance this one. (not affiliated with me) Another option is to do a photoshoot where you will be dressed as a geisha or maiko. Of course in this case you not only get to wear a kimono, but also a wig and you will get the make-up that goes with the geisha updo. It is a unique experience and you will feel like a completely different person and probably won’t even recognize yourself!  Again this is not cheap, but they do take a lot of time to prepare you so it really isn’t too bad if you consider the amount of time they spend with you and the seriousness with which these photographers handle things.
In omotesando there is studio Katsura. (I am not quite sure whether they are still in operation so you should contact them first) Or you can go to Asakusa. There is a studio there as well which is definitely still open. For more information  click here (website is only in Japanese).

Categories: Japanese customs, Stories about Japan | Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Weekend getaway: Hakone

(For an English translation, please scroll down)

Hakone is een heerlijke plek om het hectische bestaan van Tokio even te ontvluchten en even heerlijk te ontstressen. Hakone is onderdeel van het Fuji-Hakone-Izu Nationale Park en op zo’n 100 km afstand vanTokio is het een ideale locatie voor een weekendje weg.

Hoe kom je er?
De gemakkelijkse manier om er te komen is met de Odakyu lijn die rijdt vanaf Shinjuku Station en direct aankomt op Hakone-Yumoto Station. Een enkele reis met de “Romance Carlimited express duurt ongeveer 85 minuten en kost 2020 yen. De langzamere express trein (kyuko), doet er ongeveer twee uur over en hiervoor moet je wel overstappen bij Odawara Station, maar een kaartje kost slechts 1150 yen. . Ik kan de Hakone Free Pass die je kunt kopen via bij het  Odakyu spoorweg kantoor op Shinjuku. De Hakone Free Pass  is een speciaal kaartje die je kunt gebruiken om Hakone te ontdekken, het kaartje is inclusief:
1) Een retourtje vanaf Tokio naar  Hakone met de Odakyu spoorweg, tenzij je het kaartje koopt binnen het gratis gebied bijvoorbeeld bij het Odawara-, Hakone-Yumoto- of Mishima stations.
2) Ongelimiteerd gebruik van bussen die zijn aangesloten bij de Odakyu lijn, maar ook gebruik van alle treinen, boten en kabelbanen in het Hakone gebied.
3) Korting op toegangskaartjes bij de grote toeristische attracties.

Hakone Free Pass
 2-day pass                                                              3-day pass   
From Shinjuku Station        5,000 Yen                                                                 5,500 Yen
Kaartje gekocht binnen het ‘gratis’ gebied
(b.v. Odawara Station)        3,900 Yen                                                                 4,400 Yen
Kinderen krijgen korting (bijna 75%) 

One of the steepest mountain trains in the world

One of the steepest mountain trains in the world

Waar overnacht je?
Het vier sterren Hakone Tenseien Hotel ( 682, Yumoto,Hakone-machi, Ashigarashimo-gun, Kanagawa 250-0311, tel 0460-83-8511) is zeker om aan te raden. Wil je de meest luxe kamer met een mooi uitzicht en een eigen onsen bad op je kamer? Dan ben je al snel zo’n JPY 21,000 – 30,000/pp kwijt inclusief ontbijt en diner. De meest voordelige kamer kost zo’n JPY 7,800 – 9,000/pp en is zonder ontbijt of diner. Dan mag je echter wel ongelimiteerd gebruik maken van de heerlijke onsen die zich op de 5e en 6e verdieping bevindt, de relaxruimtes en kun je in een originele geleende Yukata (Japanse katoenen zomerkimono) een heerlijk wandelingetje maken in de prachtige tuin. Wees er wel vroeg bij! Dit hotel is erg populair en daardoor snel volgeboekt.

Wat is er te doen?
Wil je iets anders doen dan ontspannen in een onsen? Dan kun je in het dorpje leuke souvenirs kopen (veel plaatselijke hapjes) of je neemt de Hakone Tozan trein van Hakone-Yumoto naar Gora. Geniet onderweg van het mooie uitzicht terwijl je in één van de meest steile bergtreintjes ter wereld langzaam doortuft tot aan Gora. Onderweg kom je o.a. langs het open lucht museum wat zeker het bezoeken waard is. Vanaf Gora kun je de ropeway nemen naar het Ashi meer. Onderweg zie je, als je geluk hebt, de top van de Fuji berg en kun je tussendoor uitstappen om een eitje te eten wat gekookt is in het natuurlijke plaatselijke bronwater, waardoor het eitje zwart kleurt.
Eenmaal aangekomen bij het meer, is een boottochtje met Hakone Sightseeing Boats of Izuhakone Sightseeing Boats een leuke manier om iets van de omgeving te zien. Het uitzicht is er echt magnifiek.

Black onsen eggs

Black onsen eggs

View from the boat at lake Ashi

View from the boat at lake Ashi

Statue at the Goa open air museum

Statue at the Goa open air museum

Mt fuji seen from one of the many hiking trails near Hakone

Mt fuji seen from one of the many hiking trails near Hakone

Na een weekendje heerlijk ontspannen en de omgeving verkennen in Hakone, weet je maar één ding zeker…hier kom ik zeker nog een keertje terug!

English:

Hakone  is a wonderful place to forget the hectic life that awaits in a large metropolis such as Tokyo and to really de-stress and relax. Hakone is part of the  Fuji-Hakone-Izu National Park and is located about 100 km from Tokyo. It is an ideal location for a weekend getaway.

How to ge there?
The easiest and cheapest way to go to Hakone is with the Odakyu railway line that goes from Shinjuku Station and arrives directly to Hakone-Yumoto Station. A single trip with the “Romance Car” limited express takes about 85 minutes and costs 2020 yen. The slower express train (kyuko), takes about two hours and you will have to transfer at Odawara Station, but the tickets for this train cost only 1150 yen. I can strongly recommend to get the Hakone Free Pass by Odakyu Railways is a special pass for exploring Hakone, and includes:

1) One round trip from the Tokyo area to Hakone by Odakyu Railways, unless you purchase the pass inside the free area, e.g. at Odawara, Hakone-Yumoto or Mishima Stations.

2) Unlimited use of Odakyu affiliated buses, trains, boats, cablecars and ropeways within the Hakone free area.

3) Discounted admission to selected tourist attractions.

Hakone Free Pass

  2-day pass                           3-day pass
From Shinjuku Station                  5,000 Yen                           5,500 Yen
Purchased inside the free area
(e.g. Odawara Station)                   3,900 Yen                          4,400 Yen
Reduced rates (almost 75%) apply for children.

One of the steepest mountain trains in the world

One of the steepest mountain trains in the world

View from the boat at lake Ashi

View from the boat at lake Ashi

Where to stay?
The four start Hakone Tenseien Hotel ( 682, Yumoto,Hakone-machi, Ashigarashimo-gun, Kanagawa 250-0311, tel 0460-83-8511) is definitely worth checking out. If you like the most luxurious room with a beautiful view and your own lavish onsen bath on your own balcony, than it sets you back about JPY 21,000 – 30,000/pp including breakfast and dinner. The cheapest  room is about JPY 7,800 – 9,000/pp and is without breakfast or dinner. If you book a room in this wonderful hotel, you have unlimited use of the wonderful onsens on the 5th and 6th floor of the complex. There are both indoor and outdoor pools and there is a relax area if you want to take a nap or watch tv. Throughout the hotel you can walk around in borrowd Yukata (a cotton summer kimono) and if the weather is nice you can take a stroll around the magnificent garden and see the waterfalls. If you want to go on a weekend, book early because this hotel is very populair and often times fully booked.

What to do?
In case you want some more excitement rather than relaxing in the onsen all day long or having a luxurious and relaxing massage, there is plenty to do in and around Hakone. There are several hiking trails from where you can see mount Fuji on a clear day. The villages (near the railway station) boasts lots of little (souvenir) shops and  is a great place to score an original omiyage (souvenir) for that special friend. The souvenirs mainly consists of food and drinks like cookies and other snacks. There is also a nice golf course and a forest adventure park which is pretty fun too if you are not scared of heights.

Mt fuji seen from one of the many hiking trails near Hakone

Mt fuji seen from one of the many hiking trails near Hakone

Another great way to spend the day is to take the Hakone Tozan train from Hakone-Yumoto to Gora. Along the way you can enjoy the idyllic view while riding in one of the steepest mountain trains in the world. The view is especially nice in summer when the hydrangeas are blooming. Slowly but surely (the train needs to criss cross from time to time) you reach Gora. On the way you will pass the open air museum which is definitely worth a visit. They have a special little museum inside the grounds with a collection by Picasso, but the rest of the statues are also worth it.

Statue at the Goa open air museum

Statue at the Goa open air museum

From Gora you can take the roleway to lake Ashi meer. On the way, if it is a clear day, you will be able to see mount Fuji and you can stop half way to eat an egg boiled in onsen water which will make the shell turn black. They say for every egg you eat it adds 10 years to your life. You‘ll never know, right?.
Once you reach the lake I would recommend taking the Hakone Sightseeing Boats of Izuhakone Sightseeing Boat tour (fair included in the free pass) to explore the rest of the area. From the boat you will have a wonderful view and once arrived at the shore you can check out the surroundings and visit the local shinto temple.

Black onsen eggs

Black onsen eggs

After a weekend relaxing in Hakone and exploring its surroundings, you only know one thing for sure… this is a place you will definitely want to come back to!

| Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | Leave a comment

Blog at WordPress.com.