Why do Japanese walk funny?

(For an English translation, please scroll down)

Japanese girl standing pidgeon toed (toes facing inward)

Japanese girl standing pidgeon toed (toes facing inward)

Voor mensen die naar Japan komen en het leuk vinden om naar mensen te kijken, zal het vast wel zijn opgevallen dat Japanners nogal ‘vreemd’ lopen en staan.

Als je naar de schoenen van de mannen kijkt, dan zie je dat de hiel vaak helemaal scheef is afgesleten. Vrouwen hebben de vreemde neiging om hakken te dragen die één of soms twee maten te groot is waardoor ze slippen in hun schoenen. Ook mannen dragen vaak ‘hakken’ of althans schoenen met een hogere hak eronder dan gebruikelijk is in Nederland. Er zit zelfs aan de binnenkant vaak een verhoging zodat de mannen 3-5 cm langer lijken dan ze in werkelijkheid zijn.

In dit artikel zal ik proberen uit te leggen waar deze vreemde loopjes en rare schoenen vandaan komen. Mocht je hier zelf nog ideeën over hebben, dan staat het je vrij om een ‘comment’ achter te laten!

Hakken
Het zal voor velen van ons wel duidelijk zijn waarom zowel mannen als vrouwen in Japan hakken dragen. Over het algemeen zijn Japanners niet vreselijk lang en aangezien lang nog steeds synoniem is aan ‘mooi’ dragen zowel mannen als vrouwen vaak (hoge) hakken. Toch lijkt het erop dat Japanners niet echt leren hoe ze moeten lopen in schoenen met hakken. Japanners, zowel mannen als vrouwen, hebben de gekke gewoonte hun voeten niet of nauwelijks op te tillen en slepen hun voeten vaak over de grond. Blijkbaar wordt er in de opvoeding en op school hier weinig aandacht aan besteed, aangezien veel Japanners deze gewoonte hebben. Toch zijn er maar weinig vrouwen die echt mooi op hakken kunnen lopen en zoals ik al eerder schreef, vaak schoenen aan hebben die te groot zijn. Dit heeft met schattigheid en benaderbaarheid te maken. Mannen zijn vaak erg verlegen in Japan en hebben er vaaK moeite mee om genoeg moed te verzamelen om een vrouw aan te spreken. Een vrouw die loopt als een klein meisje en niet als een volwassen vrouw wordt als schattiger en makkelijker benaderbaar gezien dan een zelfverzekerde zakenvrouw in strak pak die met grote snelle passen op haar stiletto’s omotesando onveilig maakt. Dit is een van de redenen dat vrouwen vaak een beetje lopen te klossen of nogal onhandig met hun veel te grote en hoge schoenen de stad onveilig maken. Je moet wel een hoog ‘kawaii’ gehalte hebben en het liefst nog leuke sokjes met een kante randje erbij dragen of (en dat vind ik bepaald niet sexy maar Japanners blijkbaar wel) panty kousjes tot net onder je knie en dan een kort rokje of hotpants erboven.
Bij mannen met scheef afgesleten hakken is het probleem vaak dat orthopedische schoenzaken vrijwel niet voorkomen in Tokio en het daardoor moeilijk is om aangepast schoeisel te kopen wanneer je een probleem aan je voeten hebt en eigenlijk speciale schoenen nodig hebt.

Kromme benen
Veel Japanners hebben geen mooie rechte benen, maar nogal kromme benen. Dit heeft verschillende oorzaken. Ten eerste is het een genetische afwijking. Bij veel Japanners zit dit in de familie. Ten tweede zitten Japanners vaak vanaf jonge leeftijd lang en vaak op de grond op hun knieën, hurken of in kleermakerszit. Dit is als je nog in de ontwikkeling bent funest voor je benen en werkt krom groeien in de hand. Als laatste reden is osteoporose. Doordat Japanners over het algemeen veel zout eten en weinig groente of zuivel en daardoor weinig calcium binnen krijgen, worden de botten sneller broos en krijg je sneller dat je botten hierdoor krom gaan groeien. Vandaar ook al die voorovergebogen oudjes die je op straat ziet.

Pigeon toes
Pigeon toes wil zeggen dat vrouwen nogal de neiging hebben om met hun tenen naar binnen te staan of zelfs op deze manier over straat te lopen.
Je voeten naar binnen plaatsen wordt ook als schattig gezien. Dit heeft een hele lange historie en komt oorspronkelijk uit de tijd dat vrouwen nog dagelijks alleen kimono’s droegen. Als je een kimono draagt, dan verberg je elke vrouwelijke vorm die een vrouw heeft. De borsten worden strak en plat getrokken, de taille wordt opgevuld met een ‘obi’, Japanners staan toch al niet bekend om hun volupteuse bilpartij of hun wulpse heupen dus die zie je dan sowieso al niet. Al met al krijg je dus door het dragen van een kimono een heel recht postuur. Om dit te doorbreken en toch nog een beetje ronde vorm te creëren, heeft iemand ooit bedacht dat als je met je voeten naar binnen gaat staan, dat je hierdoor een ietwat ronde vorm creëert. Dit is versterkt door alle manga’s en anime films die later volgden waarop alle meisjes ook altijd met hun voetjes naar binnen staan en op deze manier is deze wijze van staan er op zeer jonge leeftijd bij Japanse meisjes al met de paplepel ingegeven. Soms lopen Japanse vrouwen zo onnatuurlijk en overdreven met hun voeten naar binnen gedraaid dat het er bijna pijnlijk uitziet. Voor ons westerlingen niet te begrijpen, maar voor Japanners heel verleidelijk.

Japanese girl standing pidgeon toed (toes facing inward)

Japanese girl standing pidgeon toed (toes facing inward)

English:

For travelers who come to Japan and who like to watch people, it must have been pretty obvious that most Japanese walk rather funny or stand in a funny way.

When you look at the shoes of most men, you can see the heel has been worn off unevenly, not just a little, but often times a lot. Women tend to wear heels that are too tall or one or two sizes too big, which make them, slip inside their shoes. Men often times also wear ‘heels’ or at least shoes with a heel that is much bigger than is common in most European countries. There is often a little plateau on the inside of the shoe that also helps to elevate a man’s height which allows for men to appear 3-5 cm taller than they really are.

In this article I will attempt to explain where these strange gaits come from and why Japanese wear these funny shoes. If you have an opinion yourself, please leave a comment on the bottom of this post. I am very interested in your ideas.

 

Heels

For many of us it must be pretty obvious why both men and women wear heels. Generally speaking Japanese are not the tallest people in the world, even though tall is still synonym with beautiful, which is why both men and women tend to wear (high) heels.

Het zal voor velen van ons wel duidelijk zijn waarom zowel mannen als vrouwen in Japan hakken Still it seems like most Japanese don’t really know how to wear heels. Japanese, both men and women, tend to drag their feet. Apparently when they are being brought up there is not a lot of attention to this or in schools either. I never see a mom scold her child for not lifting up their feet. It is obvious when you look around you that most Japanese women do not know how to wear heels well (or at least from our point of view). Why is that you might wonder. Well it has all to do with approachability and cuteness. Women want to look like clumsy little girls as though they are children wearing their mothers’ heels. Japanese men are often shy and do not have the courage to approach a beautiful Japanese women. If she does not look perfect but instead looks like a stumbling fumbling little girl, men are more likely to be attracted to her and will more likely approach her. The tough business woman that walks with confident strides in her business suit with matching stiletto heels really does not have the same appeal to most Japanese men. This is one of the reasons why women drag their feet so much and look so clumsy in their platform shoes. If you want to score a decent fellow in Japan, you will need a high ‘kawaii’ level and that means big shoes with matching frilly Socks or panty knee socks (which I don’t find particular pleasing to the eye but apparently most Japanese men do) paired with a short skirt or hot pants.

 

Where men are concerned, like I wrote earlier the problem is often times they walk very askew and have their heels worn off completely to one side. In this case it often times means they really need orthopedic shoes. Since specialty shoe shops are nearly non-existent in Japan it is really hard to get orthopedic shoes if you have some kind of problem with your feet and need special made shoes. This is why most men just buy ordinary shoes and simply make the best of it.

Crooked legs

A lot of Japanese don’t really have nice straight legs, but rather crooked legs. This has many different causes. For one it is often times a genetic thing going back many generations. Secondly Japanese learn from a young age to sit on the floor a lot on their haunches, on their knees or crossed legged. Obviously this does not do wonders for your legs especially when you are still little and your bones are still in the developmental phase.

Lastly osteoporosis is to blame. Japanese eat often times food with a high natrium salt level (soy sauce) and little vegetables or dairy products. The salt breaks down the bones and the lack of calcium in the diet does not help to supplement any deterioration done by this high salt diet. Also white rice is supposed to be bad for your bones as well. Brittle bones lead to crooked bones. This is also why you see so many old bent ladies walking down the streets in Tokyo.

 

Pigeon toes

Pigeon toes  means that women have a tendency to walk or stand with their toes facing inwards.

Facing your feet inwards in Japan is considered cute. This has a long history all the way back to the first women wearing kimono’s. Wearing a kimono does not do wonders for the female figure. Your breast are squished and pulled flat, you waist becomes non-existent when it is filled up with hundreds of meters of yard for the ‘obi’ and Japanese women naturally do not have a big booty or voluptuous hips so those you wouldn’t really notice anyway. All in all, wearing a kimono means you will get a very straight vertical posture without any round lines anywhere. In order to change this and add some roundness to the otherwise straight profile, someone came up with the idea to have your feet face inwards which will create somewhat of a round shape.  This got exacerbated by Japanese manga and anime pictures where the girls often times stand with their feet really facing inwards with their huge eyes and big hair. By means of anime and manga Japanese girls learn from a really early age that if you want to look cute, you need to stand with your feet facing inwards. Some Japanese women take this to the next level and walk with their feet turned so much inward that it almost looks painful. For us westerners it is almost unimaginable, but to Japanese it has a huge allure.

 

Categories: Japanese customs, Stories about Japan | Tags: , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , , | 1 Comment

Post navigation

One thought on “Why do Japanese walk funny?

  1. Nappy

    Leuk hoor Nicky! Kromme – of x-benen komt veel voor in Aziatische landen..
    Keep up the good work! X

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

Create a free website or blog at WordPress.com.

%d bloggers like this: